"We vinden geen Belgische plukkers meer"

De fruitsector doet nog meer dan vroeger een beroep op buitenlandse arbeidskrachten om tijdens het plukseizoen in de plantages te werken. Want ondanks de verwoede pogingen van onder meer de VDAB om werkzoekende Belgen voor deze jobs te motiveren, is de instroom vanuit die hoek erg gering. Zo blijkt op de ‘jobdatings’ die de Fruitcel van de VDAB regelmatig organiseert om werkzoekenden en fruittelers samen te brengen, dat de vacactures bijna uitsluitend worden ingevuld door allochtonen, en dan zelfs nog vooral zij die in het Luikse wonen.

Erik Vanlangenaker (Foto: Jozef Croughs)

Voor de fruitkwekers zelf is die tendens al lang geen verrassing. De hoop om nog Belgen voor dit werk te vinden, heeft zaakvoerder Eric Van Langenaker, van Van Langenaker Fruit in Gorsem, opgegeven. Met een 40-tal vaste werknemers en 100 tot 150 seizoensarbeiders, is Van Langenaker een voorname werkgever in de sector. “Er zijn voor de Belgen te veel voordelen om dit zware werk niet te doen. Daardoor ontbreekt de motivatie. Of ze moeten in het zwart betaald worden, maar daar doen wij niet aan mee.” En dus schakelt het fruitbedrijf buitenlandse arbeidskrachten in. “Wij werken bijna uitsluitend met Roemenen. Die zetten zich enorm in, komen altijd opdagen en veroorzaken geen overlast.” Weldra arriveren er in het bedrijf ook 24 Spanjaarden. “Ze komen uit een Zuid-Spaans dorp, waar de economie helemaal aan de grond zit,” zegt Van Langenaker. “Hun burgemeester is hier geweest om werk voor hen te regelen. Fantastisch wat die man voor zijn bevolking wil doen. Daarom geven we hen graag een kans.”