Europower, de producent van stroomgeneratoren in Nieuwerkerken, heeft vorig jaar de omzet in eigen land bijna zien verdubbelen. Met dank aan het gevaar op een black-out… “Een gelukkige meevaller, gezien onze tegenslag in de verkoop in Rusland,” zegt mede-zaakvoerder Luc Heylands van Europower. “In ‘normale’ tijden is Rusland goed voor een omzet van 3,3 miljoen euro. Maar door de daling van de olieprijs, de stijging van de roebel vorig jaar, de oorlog in de Krim en de sancties van Europa, hebben we onze verkoop daar vorig jaar zien terugvallen tot een paar honderdduizend euro. Gelukkig is hier plots iedereen wakker geschud door de mogelijkheid op stroomuitval. Zowel particulieren, bedrijven als overheden stonden plots aan onze deur. Mensen die toen nog twijfelden, hebben de knoop doorgehakt.”
Intussen is de piek in de verkoop van generatoren ondertussen wat teruggevallen. “Paniek is ook niet nodig,” zegt Heylands. “De meeste gezinnen kunnen best een paar uren zonder stroom, ook de diepvriezer. Het probleem is dat de meeste mensen niet het onderscheid kunnen maken tussen een black-out (stroomuitval) en het afschakelplan (gefaseerde stroomuitschakeling om black-out te voorkomen). Volgende dinsdag organiseert Europower overigens een gratis seminarie daarover.