Het zijn de ‘speciallekes’ die Limburg kleur geven, soms letterlijk… Want Radiant Color in Houthalen-Helchteren is één van de wereldspelers in de toelevering van fluorescerende pigmenten voor verf, inkt, kunststof, enzovoort. Het bedrijf presteert erg goed. “Na 2 jaren waarin we -net zoals bijna iedereen- te lijden hadden onder de crisis, zijn we vorig jaar opnieuw met 25% gegroeid,” zegt algemeen directeur Frank Rutten. “Dit heeft te maken met het opveren van de economie, maar ook met de eigen, vernieuwende projecten die we in de markt hebben gezet. Zo leveren we nu bijvoorbeeld fluo-componenten aan de cosmeticasector, waardoor ze hun kleurenpalet kunnen uitbreiden met enkele glanzende schakeringen. En ook de producenten van veiligheidsmateriaal doen voor een verhoogde zichtbaarheid steeds vaker beroep op ons. We blijven investeren in onderzoek en ontwikkeling. We zijn bezig met de productie van fluorescerende pasta’s in plaats van poeders, en met fluoverf in spuitbussen. We willen ook graag een goedkeuring om fluorescerende inkten op verpakkingen van voeding te printen. Enkele nieuwe EU-wetten maken het economisch haalbaar om hier een standaardproduct voor te ontwikkelen, want tot dusver verschilt de wetgeving op dat vlak heel sterk in iedere lidstaat.”

Radiant Color is een zusterbedrijf van verfproducent Martin Mathys/Rust-Oleum, dat ook tot de Amerikaanse groep RPM behoort. Er werken een 60-tal mensen in Houthalen-Helchteren. Zowat 97% van de productie is bestemd voor de export. De omzet bedraagt 14,8 miljoen euro.