VCST, producent van tandwielen voor de automobielnijverheid, gaat een productievestiging opstarten in China. “Het gaat initieel om een investering van 8 tot 9 miljoen euro,” vertelt afgevaardigd bestuurder Carlo Soors. “De lokale autoriteiten gaan een gebouw neerzetten voor ons, zodat we in augustus onze machines ginds kunnen installeren. We gaan er puur voor de lokale markt produceren. Het eerste order is voor de Chinese vestiging van Punch Powertrain, ook hier in Sint-Truiden onze buren. In de eerste fase zullen we een 70-tal mensen voor deze plant aanwerven. Een aantal van hen zal ook in Sint-Truiden de kneepjes van het vak komen leren.”

VCST heeft overigens nog meer goed nieuws. “Nadat we door de economische crisis in 2009 waren teruggevallen naar een omzet van 91 miljoen euro, zijn we in 2010 opnieuw geklommen naar 126 miljoen en budgetteren we 145 miljoen voor dit jaar,” zegt Carlo Soors nog. “Dit is deels te verklaren door het aantrekken van de markt, en vooral door een groot contract dat we hebben afgesloten met de Amerikaanse truckbouwer Cummins. Dit contract heeft het potentieel om voor ons een omzet van 15 miljoen per jaar te genereren.”

Bij VCST werken nu net iets meer dan 1000 mensen, verspreid over de vestigingen van Sint-Truiden, Mexico en Duitsland.