Sigarenfabriek Houthalen stil door staking

Zoals bekend heeft de directie van Swedish Match op 20 juni vorig jaar aangekondigd dat de sigarenfabriek in Houthalen-Helchteren wordt gesloten. Daarbij zouden 240 van de 310 FTE’s hun job verliezen. De rest wordt overgeplaatst. Inclusief de deeltijdse arbeiders werken er vandaag nog 407 mensen in de dochter van Scandinavian Tobacco Group. De Houthalense fabriek zal tegen 2014 de deuren sluiten omdat er vlakbij in Lummen een gloednieuwe vestiging werd gebouwd en er dus een overcapaciteit bestaat. Sinds de aankondiging vorig jaar, is de directie permanent in overleg met de vakbonden over de geleidelijke afvloeiing. “Maar uit die gesprekken blijkt dat er eigenlijk geen enkele reden is om Houthalen dicht te doen,” zegt Joris Daemen van het ACV. “Deze fabriek is heel winstgevend. Het geld vloeit gewoon terug naar de aandeelhouders. Maar om emotionele redenen worden de fabrieken in Denemarken en het Nederlandse Eersel buiten schot gehouden. Houthalen moet dus ondanks alles het onderspit delven, en dat is erg zuur voor de mensen. Zeker omdat wij alle argumenten die zogezegd tegen Houthalen pleiten van tafel hebben geveegd en er dus geen objectieve criteria voor deze beslissing overblijven.”

De bedrijfspoort blijft dicht tot nader overleg volgt. Dit staat voorlopig niet op de agenda.