De werknemers bij Sappi Lanaken halen opgelucht adem. Niet zij, maar de collega’s in Nijmegen zullen de bedrijfspoorten moeten sluiten. Nadat het hoofdkantoor van Sappi vorig jaar een grote investering in Lanaken afblies (75 miljoen voor een warmtekrachtcentrale), vreesde het personeel het ergste. Maandag werd dan ook reikhalzend uitgekeken naar de uitkomst van een herstructureringsplan om de overcapaciteit op de Europese markt tegen te gaan. Daarbij werd dus beslist dat de productie van de plant in Nijmegen zal worden verdeeld over de andere Sappi-fabrieken in Europa. Daarbij verliezen 192 Nederlanders hun baan.

“We zijn niet blij, want de sluiting van een fabriek is een drama voor de mensen ginds”, reageert Jan Staal van het ABVV. “Anderzijds is het goed dat hiermee een einde komt aan de speculaties rond de toekomst van Lanaken. Sinds het schrappen van de grote, nochtans noodzakelijke investeringen, hielden we ons hart vast. Het extra werk dat we vanuit Nijmegen zullen krijgen, moet de afbouw in Lanaken een halt toe roepen.”