Punch Powertrain uit Sint-Truiden is samen met 6 andere bedrijven uitgeroepen tot Factory of the Future 2016. Het zijn de technologische federaties Sirris en Agoria die jaarlijks deze prijzen uitreiken aan ondernemingen die uitblinken in de modernisering van hun machines, digitalisering én in hun medewerkers. “Ze doen dit zodanig dat ze vandaag op productievlak internationaal tot de wereldtop behoren,” legt Herman Derache, algemeen directeur van Sirris, uit. “Wij willen onze bedrijven klaarstomen voor de vierde industriële revolutie,” vult Wilson De Pril, directeur-generaal van Agoria Vlaanderen aan. “Vlaanderen heeft alle troeven om van de slimme maakindustrie een economisch speerpunt te maken.”

De bedrijven die uitgeroepen worden tot Factory of the Future krijgen tientallen specialisten over de vloer die via sensibilisering, scans, individuele begeleiding en collectieve ondersteuning de productontwikkeling- én productie-activiteiten helpen verbeteren. “Ons programma is uniek, in die zin dat we erg veel nadruk leggen op de rol van de medewerkers in de fabriek van de toekomst,” aldus nog De Pril. “Meer en meer worden verantwoordelijkheden gelegd bij zelfsturende teams van flexibele en betrokken medewerkers. Het management werkt omkaderend.”

Vorig jaar werden Dentsply uit Hasselt en Provan uit Genk en Bilzen nog uitgeroepen tot Fabrieken van de Toekomst.