Simone PullensDe cirkel van Different Hotels in Limburg is bijna rond. Bijna… dat zei CEO Peter Geurden maandag bij de officiële opening van het YUP Hotel in Hasselt. Het vroegere IBIS-hotel aan de Groene Boulevard heeft Geurden inmiddels omgetoverd tot een glamoureus budgethotel dat klanten moet bekoren die voor een zacht prijsje van (enigszins opgeklopte) luxe willen genieten. “Met een vette knipoog. Het mag een beetje kitscherig zijn,” vinden de ontwerpers van Creneau International, die (voor zo’n 2 miljoen euro) het YUP Hotel helemaal getransformeerd hebben. Interieurontwerpster Simone Pullens (foto) wist er een sfeer neer te zetten die luxe en klasse uitstraalt, zonder dat het blasé overkomt. Zelf vinyl-plaatjes draaien in de lobby, ontbijt dat je zelf uit de koeltoog kan halen,… Alles kan en niets moet. Aanrader!

Peter Geurden-Maar wanneer is voor CEO Peter Geurden dan de cirkel helemaal rond? “Ik droom nog van een absoluut luxe-hotel in Hasselt,” geeft hij toe. “Met een toprestaurant, valet-parking,… alles erop en eraan. Ik ben ervan overtuigd dat dit nog een succes kan worden. Of dit ooit te realiseren valt, weet ik nu nog niet. Maar dromen mag, of niet?” Intussen vindt Geurden wel dat Limburg goed moet nadenken over accommodatie die erbij komt. “Ik geloof sterk in de groei die de Limburgse vrijetijdseconomie nog mag verwachten,” aldus Geurden. “We moeten de hele provincie als een geheel aanprijzen, en dan grote events en meer toeristen naar hier lokken. Wat vergunningen voor nieuwe horeca betreft, zou het goed zijn om in te spelen op lacunes in het aanbod, en niet blindelings meer van hetzelfde op de markt te gooien. Doen we dat, dan is er nog veel positieve evolutie in de Limburgse verblijfsaccommodatie mogelijk.”