Het Mechelse bouwconcern Willemen heeft zopas beslist dat dochterbedrijf Franki zich zal terugtrekken uit de tijdelijke vereniging Via Link 74. Deze TV, waartoe ook Democo, Denys en Volker behoren, is één van de kandidaten om de omleidingsweg rond Houthalen-Helchteren (Noord-Zuidverbinding) aan te leggen. Willemen moest die keuze maken, nadat het Aswebo uit Drongen heeft overgenomen, een partij die vertegenwoordigd is in de concurrerende tijdelijke vereniging Via Limburg. Tot die laatste behoort ook Kumpen uit Hasselt, overigens ook voor 50% in handen van Aswebo-Willemen. Het gevolg van die beslissing is dat Democo op zoek moet naar een nieuwe partner om de plaats van Franki in te vullen. Want zo’n belangrijke opdracht vlakbij de deur, is uiteraard te mooi om te laten schieten. Althans, als de opdrachtgever toelaat dat er alsnog een nieuwe partij toetreedt tot de TV. De gesprekken hierover lopen nog.

De bouwkosten van deze Noord-Zuidverbinding worden geraamd op 345 miljoen euro. Het project zal worden uitgevoerd volgens een design, build, finance, maintain-formule (DBFM) over 30 jaar.