Machiels en Umicore toveren goud op tv

machiels remoTegenlicht, een populair programma op de Nederlandse zender VPRO, zendt op 29 maart een documentaire uit over het valoriseren van afvalstromen. Daarvoor zijn ze afgezakt naar Belgisch Limburg, waar Umicore en Group Machiels tot internationale voorbeelden worden gerekend van bedrijven die ‘vuil goud’ in handen hebben. Dat is ook de titel van de reportage: afval wordt immers gezien als een nieuwe industrie, waar wereldwijd miljarden in omgaan. Zo wordt geschat dat nu al 30 tot 40 procent van de wereldvraag naar zeldzame metalen kan gedekt worden met wat uit afval gerecupereerd wordt. Met de rest van het materiaal zal via een nieuwe plasmatechnologie groene energie worden geproduceerd, zoals Group Machiels in Houthalen doet (project Closing the Circle). Volgens kenners zou de reportage wel eens een belangrijke doorbraak kunnen betekenen voor deze milieuvriendelijke technologieën. Aangenomen wordt dat een eerdere uitzending van Tegenlicht hetzelfde heeft gedaan voor het Cradle-to-Cradle-principe.