Het is natuurlijk niet voor niets dat JLG in Maasmechelen 3 maanden geleden aankondigde dat er 108 mensen, zowat een derde van het personeelsbestand, moeten afvloeien. Waar hun machines de bedoeling hebben om de hoogtes te trotseren, gaan hun cijfers de andere kant uit. Uit de zopas gepubliceerde jaarcijfers blijkt dat de omzet daalde van 222 naar bijna 180 miljoen euro. In 2008 haalde de fabrikant van schaarliften, verreikers en hoogtewerkers nog een omzet van 748 miljoen en bleef er een winst van 55 miljoen in de kassa over. Als we dat al goed nieuws mogen noemen, daalde het verlies van 40 miljoen naar 26 miljoen euro. De moedermaatschappij in de stad Oshkosh, Wisconsin (ten noorden van Chicago) stelt intussen de nodige financiële garanties.

Voor 2011 verwacht het management van JLG Maasmechelen ongeveer dezelfde omzet en een verdere afbouw van de verliezen. “Zeer langzaam beginnen de belangrijkste afnemers en sectoren weer enkele machines aan te schaffen. Ondertussen nemen we verder kostenbesparende maatregelen, waaronder de reeds aangekondigde afbouw van het personeelsbestand,” aldus de bestuurders.