Bouwbedrijven die veel omzet realiseren in Nederland, hebben een heel moeilijk jaar 2010 achter de rug. “Wij doen traditioneel zowat de helft van onze opdrachten ginds, maar na het uitbreken van de bankencrisis is die markt met 80% in elkaar gezakt,” zegt Roger Van Hertum, afgevaardigd bestuurder van Alfa Bouw in grensgemeente Hamont-Achel. “De industriebouw zit ginds helemaal anders in elkaar. Veel ondernemingen huren er hun bedrijfsruimte. Iemand die daar 1 nieuwe hal nodig heeft, zal er meteen 3 bouwen om er 2 te verhuren. En tijdens de crisis is die pudding helemaal in elkaar gezakt.” Neem daar de forse winter bij in het begin en op het einde van 2010 en het zal niet verbazen dat de omzet van Alfa Bouw terugviel van 9,6 naar 7,2 miljoen euro. “Toch hebben we geen van onze 37 mensen moeten laten gaan of economische werkloosheid moeten invoeren,” aldus nog Roger Van Hertum. “We zijn toch goed bezig geweest, ondermeer voor Houthandel De Slagmolen in Bilzen (18.000 m2) en Horeca Van Zon in Beringen.”

Momenteel ziet Alfa Bouw de markt weer sterk aantrekken. “We hebben in Nederland opnieuw 3 projecten binnengehaald, en ook in onze eigen gemeente Hamont staat er een project van 6 nieuwe bedrijfsgebouwen op de agenda (De Remise). Het ziet er dus goed uit. Alleen zijn er nog wel wat concurrenten die te weinig werk hebben, waardoor er druk komt op de prijzen en de uitvoeringstermijnen.”