Ondernemer Huub Baren (IPTE in Genk) verstevigt de greep op de technologiegroep Connect met hoofdzetel in Kampenhout. Via zijn nv IPTE Factory Automation heeft Baren 600.000 aandelen overgekocht van LRM, zowat 6% of een derde van wat LRM in Connect aanhield. Baren betaalde er 0,70 euro per aandeel voor (420.000 euro).

Dobosch BarenVorig jaar nog stapte Zonhovenaar Luc Switten na 23 jaar dienst bij de bedrijvengroep, op als CEO van de onderneming in assemblage van computer en kabelcomponenten, dat toen wereldwijd zo’n 1.600 mensen tewerkstelde in België, Nederland, Duitsland, Tsjechië en Roemenië. Er was een stevig transformatieproces aan de gang om Connect uit de rode cijfers te halen, wat eind 2015 ook lukte. Daarbij liet Baren (rechts op de foto) zijn invloed steeds meer gelden en die strategie zet hij nu door. Baren heeft via de vennootschappen die hij controleert, een belang van 28,41 procent in Connect Group. De West-Vlaamse cvba QuaeroQ houdt 21,67 procent aan, LRM heeft nog 12,34 procent. De rest zit bij kleinere aandeelhouders.