Heylen kiest voor nieuwe formule baanwinkels

Meubelgroep Heylen in Peer, zowat de uitvinder van het concept baanwinkels, gaat de formule aanzienlijk bijsturen. “We hebben gemerkt dat grote oppervlaktes van 10.000 m2 en meer, niet zo goed aanslaan als kleinere toonzalen van 4000 tot 5000 m2,” zegt Denis Heylen, Executive President van Group Heylen. “Daarom gaan we van die kleinere filialen bijbouwen en onze grote jongens verkopen of opdelen.” In dat opzicht werd alvast de winkel van Heylen in Lokeren verkocht aan de West-Vlaamse groep Stevens Meubel (Oedelgem). “In een straal van 20 kilometer rond Lokeren vind je minstens 300.000 m2 aan meubelwinkels,” aldus Denis Heylen. “Veel te veel natuurlijk. Vandaar dat we ingegaan zijn op het bod van Stevens. De deal wordt van kracht in februari 2012, waarna we nog een jaar de tijd krijgen om onze exploitatie daar af te bouwen.”

Heylen wil dus overal in Vlaanderen de blinde vlekken verder invullen met nieuwe winkels. “We denken daarbij aan steden als Aalst, Kortrijk en Sint-Denijs-Westrem,” zegt de CEO. “Andere sites zullen geoptimaliseerd worden, zoals in Peer. Daar is het BPA nu eindelijk goedgekeurd, zodat we kunnen starten met de kwalitatieve invulling van dit terrein.”