De Amerikaanse multinational Graco, die vanuit het Europese hoofdkwartier in Maasmechelen systemen en gereedschappen maakt en verdeelt om vloeibare producten als verf, pleister of olie te doseren of aan te brengen, heeft de opdoffer van 2009 wonderwel verteerd. Door de algemene crisis stokten twee jaar gelden de bestellingen uit de bouw, waardoor Graco zowat 34% minder omzet haalde. Van 152 miljoen euro bleef nog amper 100 miljoen over, en ook de winst smolt als sneeuw voor de zon. Toch is het bedrijf niet bij de pakken blijven zitten. Het personeel werd aan boord gehouden (114 mensen) en met nieuwe producten werd opnieuw marktaandeel gewonnen. Het aantrekken van de conjunctuur zorgde zelfs voor een omzetstijging van opnieuw 35%, waardoor werd afgesloten op 135 miljoen euro. De winst uit de gewone bedrijfsvoering liep op van 75.000 euro tot 3,1 miljoen (voor belasting). Goed gewerkt, zegt de juffrouw dan…