Frans Smeulders ruilt slagroom voor kip

Frans Smeulders, de voormalige managing director van FrieslandCampina Professional in Lummen, is de nieuwe grote baas bij Verbinnen Poultry in Olen. Dit is één van de grootste kippenslachterijen en verwerkers in ons land. Er worden dagelijks 150.000 kippen geslacht en tot een ruim assortiment van producten verwerkt. In 2011 realiseerde het bedrijf een omzet van maar liefst 128 miljoen euro.

Smeulders zal het niet meteen onder de markt hebben bij zijn nieuwe werkgever, want door de groeiende buitenlandse concurrentie moet er bij Verbinnen bespaard en geautomatiseerd worden. Over een periode van 2 jaar wordt het personeelsbestand afgebouwd met 70 mensen. Anderzijds is het bedrijf, waarin de GIMV meerderheidsaandeelhouder is, recent benaderd voor een partnership met grote industriële spelers. Ook die pistes moet Frans Smeulders nu onderzoeken.