“Nu kunnen we dingen gaan doen, zelf onze weg uitstippelen. Maar we zullen ook zelf voor de financiering moeten zorgen.” Dat zegt Europees topman Jos Steegmans in een gesprek met deze redactie. Aanleiding is het plan van ArcelorMittal om zijn inoxafdeling te verzelfstandigen. Het gonsde al maanden van de geruchten over een mogelijke verkoop van de poot roestvast staal van staalreus ArcelorMittal. Er werd gebabbeld met zowat iedereen. Maar een samengaan met een Europese collega, zou onder druk van de Europese Commissie hoogstwaarschijnlijk uitdraaien op een zware herstructurering, met sluitingen, hoge kosten en een sociaal bloedbad, zo stellen waarnemers. Maar uiteindelijk kiest de Indiase familie Mittal, met 40% de hoofdaandeelhouder van ArcelorMittal, ervoor om de afdeling roestvast staal los te weken uit de veel grotere koolstof staalgroep. Spin-off De nieuwe inoxgroep, die zo ontstaat, zal ook een nieuwe naam krijgen. De afronding van de spin-off – zoals de Mittals het noemen – zal 6 tot 18 maanden in beslag nemen. Zes tot achttien maanden, dat is wel een erg grote vork? Jos Steegmans: “Let op, het is nog maar een intentie, een plan. Maar het belangrijkste is dat we op onze eigen benen kunnen staan, en zelf dingen kunnen gaan doen. De andere kant van de medaille: we zullen onze eigen bonen moeten doppen en zelf voor de financiering moeten zorgen en investeerders aantrekken. Het feit dat de familie Mittal meerderheidsaandeelhouder in de nieuwe inoxgroep blijft, is bovendien een belangrijk teken van vertrouwen. Ook zij hebben gemerkt dat de inoxpoot van ArcelorMittal de crisis beter heeft doorstaan dan onze Europese concurrenten.” Wat betekent het voor de werknemers? Vast staat dat we ons eigen profiel op de wereldmarkt zullen moeten aanmeten, en meer mondiaal moeten gaan werken.