Forty Two is noch een seminarie, noch een conferentie, noch een festival of retraite. Het is al die dingen tegelijk, en toch ook helemaal niet. In elk geval, het wordt iets speciaals op een unieke locatie, het allereerste ‘congrestival’. “Noem het maar het Tomorrowland voor ondernemers en beslissingnemers”, zegt bedenker Jeroen Meens van het bedrijfsadvieshuis Cynex. “Het wordt een tweedaagse met een mix van diepgaande workshops, laid-back momenten, inspirerende keynotes, entertainment en ervaringsuitwisseling met gelijkgestemden.”

Op 19 en 20 oktober wordt de aftrap gegeven van het eerste congrestival ter wereld. Ondernemers zullen er zich 24 uur lang kunnen onderdompelen in een mix van een congres en een festival. Inspirerende sprekers (ook een heleboel die niet uit de zakenwereld komen), sessies en workshops, afgewisseld met optredens, fun en plezier. Te kies en te keur. Jeroen Meens en Rik Verbeemen van Cynex verzamelden tal van ondernemers/partners om het idee te ondersteunen. Na bijna twee jaar sleutelen en vijlen, is het idee uitgekristalliseerd.

Vanwaar het idee?
“Wij ervaren dagelijks dat ondernemers vast komen te zitten in de alsmaar sneller draaiende wereld, en moeite hebben om door dat bos de bomen nog te zien. We bieden hen met Forty Two een lange pauze aan, om zich te herbronnen, te laten inspireren en te laven aan de ervaringen van anderen, of gewoon te genieten”, zegt bedenker Jeroen Meens. “En als dat betekent dat ze hier 24 uur in het gras komen liggen, dan is dat maar zo.”
Een zelfhulpgroep voor gestresseerde ondernemers? ”In geen geval”, zegt Rik Verbeemen. “In deze tijden van hoogconjunctuur vind je tal van hoera-berichten in de media. Maar onderhuids worstelen vele ondernemers met existentiële vragen over henzelf en hun bedrijf. Wij geven hen de kans om, naast hun fysieke paraatheid, ook eens hun psychische batterij op te laden.”

Vanwaar Forty Two?
“Het antwoord op de ultieme levensvraag, het universum en alles is 42.” Dat schreef Douglas Adams in zijn boek ‘The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy’ als een soort centrale grap, die nadien een eigen leven ging leiden. Er werd massaal gezocht naar de diepere, symbolische betekenis van het getal in al zijn verschijningsvormen.
Forty Two mikt daarom op 442 bezoekers in het eerste jaar om gedurende 24 uur (van zonsopgang tot zonsopgang) 42 sprekers en sessies aan te bieden.

Waar is het te doen?

Op het 9 ha grote en schitterende domein van Château St. Gerlach in Valkenburg (Nl). “Om grenzen te verleggen moet je de grens over”, zeggen de organisatoren. “Overstijg het alledaagse. Dat is onze slogan”, zegt general manager Harmen Silver van Château St. Gerlach. Het is een historisch en tegelijkertijd modern conferentieoord, annex restaurants, bistro, koffiehuis, wellness, hotel, en jawel, een kerk. Verkozen tot ‘best place to meet’ van 2017.

Wie komt er?
De line-up is nog niet helemaal compleet, maar de organisatoren willen wel al een tip van de sluier oplichten:
– Norman Wolfe (VS), auteur van de bestseller ‘The Living Organization’
– Richard Wiseman (GB), auteur van ’59 Seconds: Change Your Live in Under a Minute’
– Pschychiater Dirk Dewachter
– Astronaut Frank Dewinne
– Politicoloog Jonathan Holslag
– Sociaal ondernemer Arnoud Raskin
– Econoom en columnist Ivan Van de Cloot
– Mentalist Gili
– Goochelaar Hans Kazan (Nl)

Is ook aanwezig maar wil absoluut onbekend blijven: een toponderhandelaar van de Belgian Special Forces, opgeleid door FBI en CIA. “Ondernemers klagen er al eens over dat ze vaak moeten onderhandelen onder stress. Wel, deze man kan zijn ervaring bij onderhandelingen tijdens levensbedreigende crisissituaties daar naast leggen”, zeggen de organisatoren.

Wie organiseert het?
Forty Two is ontstaan bij Cynex maar wordt gesteund door verschillende, gelijkgestemde partners: UCLL, UC Belgium, Energy Lab, Livid, Deusjevoo, Yappa, Maastricht Convention Center, SD Worx, TalentLink, Mediahuis en Jaga.

Wat kost dat?

Voor de Event Pass betaal je 695 euro (eten en drinken inclusief). De All-In Pass kost 895 euro en dekt ook het verblijf in het hotel. Via Kmo-portefeuille is een korting tot 258 euro mogelijk.

Meer info en inschrijvingen: www.thisisfortytwo.com