Het bekende autocarbedrijf Staf Cars wil volgende zomer verhuizen en kocht hiervoor in Overpelt de leegstaande hal van Van Merksteijn, een toplocatie vlak aan de op- en afrit van de Noord-Zuidverbinding. Het bedrijf hoopt begin volgend jaar met de verbouwingen te starten. Met de verhuizing gaat een geschatte investering van 7 miljoen gepaard. “Op de huidige locatie kunnen we niet verder groeien”, motiveert zaakvoerder Paul Cremers.

Een verhuizing naar een ruimere locatie drong zich al een tijd op, maar nu zijn de plannen dus concreet. “Op de huidige locatie op de Leon Bekaertlaan op het Overpeltse industrieterrein dreigen we de komende jaren heel krap komen te zitten”, duidt Paul Cremers. “We verwachten dit jaar een groei van 50% in het aantal kilometers, vooral op internationale trajecten. Ons personeelsbestand is op korte tijd uitgebreid van 130 naar 180. Dat heeft een impact natuurlijk. We hadden onze huidige bedrijfsaccommodatie nog kunnen verbouwen en moderniseren, maar op langere termijn was dit geen oplossing. Een verdere groei zou er niet meer mogelijk zijn.”


Onderhandelen

Cremers stelt dat hij twee jaar heeft onderhandeld om de voormalige gebouwen van de Nederlandse groep Van Merksteijn in de Fabrieksstraat te kopen. Vier jaar geleden sloot de Nederlandse hekwerkproducent de vestiging in Overpelt. “We hebben vooral gediscussieerd over de prijs natuurlijk, maar nu is er een overeenkomst. Het gaat dan ook om de beste bedrijfslocatie van Noord-Limburg, vlakbij de af- en oprit van de Noord-Zuidverbinding. Daarbij is het ook nog eens een zichtlocatie, wat mooi meegenomen is. We hopen dat de vergunningen en de plannen tegen het einde van het jaar rond zijn zodat we in januari de verbouwingen kunnen starten. De vergunningen zijn alvast aangevraagd. Met de gemeente zijn er al gesprekken geweest. Natuurlijk moeten de definitieve goedkeuringen nog volgen. In de zomer van volgend jaar hopen we klaar te zijn zodat we kunnen verhuizen.”

Studio’s
De bedoeling is dat er wordt verder gebouwd op de hal die er al staat. “Dit is een bedrijfsruimte van 1,5 hectare en geschikt voor het onderbrengen van herstelplaatsen en wasplaatsen. Ook zullen we studio’s kunnen inrichten waar chauffeurs kunnen overnachten die van verder komen.” Opvallend is dat het ontwerp ook een toren toont die tegen het bedrijf wordt geplaatst. “Daar willen we op termijn onze kantoren in onderbrengen die nu nog in Lommel liggen. Maar dat zal niet voor volgende zomer zijn.” Cremers schat de investering rond de 7 miljoen euro, de verbouwing inbegrepen. De huidige locatie wordt verkocht.