De Hasseltse groep Comfort Energy neemt de
mazoutactiviteiten van Verboven in Lummen, over van Lukoil Belgium.
Verboven komt daarmee opnieuw in Limburgse handen. Ook de 30
personeelsleden maken de overstap. De 13 tankstations van Verboven
blijven onder de vlag van Lukoil varen.

 

Comfort Energy werd in
1996 opgericht door Francis Wanten (foto). Hij bouwde de
brandstoffenleverancier uit op basis van een overnamestrategie in
een dalende markt. Vele kleinere brandstofhandelaars zien hun
jaarlijks volume immers slinken, worden geconfronteerd met
opvolgingsproblemen, en kampen met lagere marges door het
toenemende aantal groepsaankopen en een verstrengde regelgeving op
vlak van milieu- en andere wetten. Ondertussen is Comfort Energy
met 17 filialen uitgegroeid tot één van de grote onafhankelijke
stookolieleveranciers voor particulieren en bedrijven in België.

De Rijke Rus

Zopas heeft Comfort
Energy dus ook de mazoutactiviteiten van Verboven, met kantoor in
Lummen, overgenomen. “Ook de 10 bedienden en 20 chauffeurs kunnen
bij ons aan de slag,” zegt algemeen directeur Stefan Baeten van
Comfort Energy. Groep Verboven was tot nog toe in handen van het
Russische Lukoil (van multimiljardair Vagit Alekperov). Lukoil had
Verboven vorig jaar in handen gekregen door de overname van het
Nederlandse SmeetsGeelen. De transactie moet wel nog goedgekeurd
worden door de Raad voor de Mededinging, maar Comfort Energy
verwacht daar niet meteen problemen.