Wat hebben gevelstenen gemeen met slagroom, radiatoren en appelen? Het zijn allemaal producten waarvan het mekka zich in Limburg situeert… Als het van Steenfabrieken Nelissen in Lanaken afhangt, mag dat nog even zo blijven, want na de koopwoede van de groep Wienerberger, zijn ze samen met Vandersanden uit Bilzen zowat de enige overgebleven stenenproducent die zijn onafhankelijkheid wist te bewaren. “Wat ook betekent dat we permanent innovatief moeten zijn om de concurrentie met de grote internationale spelers aan te gaan,” zegt Burt Nelissen, die de derde generatie van dit familiebedrijf vertegenwoordigt. “Een mooi voorbeeld hiervan is de Iso-Facade, een isolatiewand waar baksteenstrips tegenaan gekleefd worden. Het product is zowel geschikt voor nieuwbouw als renovatie. Een oudere woning krijgt zo een extra isolatielaag en meteen ook een totaal nieuw uitzicht. Gezien de strenge energievereisten is dit een heel goede oplossing.”
Nelissen voert dit product in uit Duitsland, waar men er al vele jaren ervaring mee heeft. “Intussen investeren we verder in ons machinepark, zodat het in topconditie is als de conjunctuur weer aantrekt,” gaat Burt Nelissen verder. “Want het is zeker onze ambitie om verder te groeien. We zijn op zo’n 10 jaar tijd van 40 naar 95 medewerkers zijn gegaan en die positieve lijn willen we nog even doortrekken.”