De handelsrechtbank in Tongeren heeft maandagvoormiddag het faillissement uitgesproken van ATM in Maaseik. Hierdoor verliezen 110 mensen hun baan. Dat bevestigt persrechter Roger Van Mol.

ATM in Maaseik maakt hydraulische kipvoertuigen voor de bouw- en transportsector en startte enige tijd geleden ook met een afdeling voor metaalconstructies. Die laatste divisie deed het redelijk goed, maar de voertuigenafdeling was mede door de crisis in slechte papieren geraakt. Daarenboven heeft ATM in tijden van economische bloei een gloednieuw bedrijfsgebouw neergezet, maar sleepte de verkoop van de oude terreinen aan. Het was de bedoeling om de gronden van de voormalige bedrijfshallen om te zetten in woonzone en deze te verkopen aan een vastgoedinvesteerder. Administratieve en politieke beslommeringen schoven dit plan op de lange baan, waardoor ATM in geldnood kwam. In 2009 werd op een omzet van 10 miljoen bijna 1 miljoen verlies geboekt.

Om zich tegen de schuldeisers te beschermen, stond de rechter meer dan een half jaar geleden het statuut van de Wet op de Continuïteit van Ondernemingen (WCO) toe. Nadat deze procedure zonder succes was afgerond, en er ook in de 2 maanden nadien geen overnemer of andere oplossing kon gevonden worden, besliste de bedrijfsleiding om vorige week de boeken neer te leggen. Als logische gevolg hiervan sprak de rechter in Tongeren maandagvoormiddag het faillissement uit. Er wordt nu een curator aangesteld.