De Hasseltse groothandel in fruit en groenten Alva viert zijn 65-jarig bestaan met een flink investeringsplan. Nog dit jaar wordt 3 miljoen gestopt in de uitbreiding van het bedrijf, vooral in de verdubbeling van de groentensnijderij. Voorts zijn er ook plannen om vanaf volgend jaar de los- en laadkades te herorienteren en uit te breiden, goed voor nog eens 3 miljoen. De geschiedenis van Alva gaat terug tot in 1945, toen drie gebroeders en fruit- en groententelers Vanstraelen vanuit de Hasseltste binnenstad hun verse producten van de Hasseltse veiling rechtstreeks tot bij de handelaars brachten. Alva Verse Vruchten is ondertussen uitgegroeid tot een nationale draaischijf voor groenten, fruit en voorverpakte versproducten. Die zijn bestemd voor de retail (winkelketens, warenhuizen), voor de foodservice (zorgsector, catering) en de industrie (verwerkers van groenten en fruit). “Samen met andere groothandelaars brengen we bijvoorbeeld kleinere leveringen samen in één vrachtwagen”, geeft algemeen directeur Hans Desmet (37), echtgenoot van Liesbeth Vanstraelen, als voorbeeld. Samen met de aanleg van een groene buffer langs het bedrijf, en extra ruimte om de leeggoedverwerking in Lummen terug naar Hasselt te halen, wordt de investering geraamd op drie miljoen euro, goed voor 25 tot 30 extra jobs. Daarvoor wordt nog eens 2,5 tot 3 miljoen euro voorzien.