Afrikanen willen dak uit Tongeren

Metrotile Europe, fabrikant van metalen dakelementen uit Tongeren, heeft sinds de oprichting in 1997 nog geen enkel jaar overgeslaan om omzet en winst te verhogen. Het meest recente boekjaar (30/6) wordt afgesloten met een nettowinst van bijna 1,6 miljoen, wat 21 % meer is dan het jaar voordien. De omzet is gestegen van 21,2 naar 22,3 miljoen (+5,15%).

De reden van het succes is vooral de aanhoudende groei op de Afrikaanse markt. Zo is Metrotile in Nigeria al twee keer verkozen tot het sterkste groeibedrijf. Het nadeel van de focus op Afrika is dat dit een verlenging van de transittijden met zich meebrengt, waardoor de uitstaande handelsvorderingen stijgen.

Er werken maar liefst 500 mensen voor de Tongerse KMO, vooral plaatsers en verdelers in Afrika. Het bedrijf, dat wordt geleid door Sergio Canini (foto) en Jan Vanhamel, is een dochter van een Nieuw-Zeelandse onderneming.