63% meer buitenlandse ondernemers in Limburg

Tussen 2000 en 2010 steeg het aantal niet-Belgische ondernemers in Limburg met maar liefst 63%, van 3.637 naar 5.912. De buitenlandse ondernemers maken samen 8% uit van de totale populatie van 74.278 zelfstandige ondernemers in onze provincie. Meer dan de helft van hen (54%) zijn Nederlanders. Op de tweede plaats staan de Italianen (12%). De rij wordt vervolledigd door Bulgaarse ondernemers (3,1%), Turken (2,9%), Duitsers (2,4%) en Polen (2,2%). De buitenlanders starten in deze contreien vooral in de horeca (8,7%), al is dat cijfer relatief laag en wordt zo het cliché weerlegd dat het alleen maar zou gaan om kebabzaken of pizzeria’s. Bijna 8% is actief in de kleinhandel en 6,6% in de bouw. In totaal zijn de niet-Belgen onder te brengen in meer dan 50 sectoren en beroepsgroepen. Ook opmerkelijk: het aantal vrouwelijke zelfstandigen met een buitenlands paspoort neemt toe. Op 10 jaar tijd zelfs een verdubbeling tot 1900.

De spectaculair aangegroeide cijfers zijn eigenlijk nog een onderschatting, zegt Bart Lodewyckx, directeur Unizo-Limburg: “Er zijn immers ook nog heel wat tot Belg genaturaliseerde Limburgers een eigen zaak uit de grond stampen. We moeten dus absoluut blijven inzetten op ondersteuning van starters en ondernemers van niet-Belgische afkomst, gezien zij een belangrijke toegevoegde waarde betekenen voor het ondernemerschap in onze provincie.”