“150 jobs meer gecreëerd dan aanvankelijk bedoeld”

Het Europese distributiecentrum van Stanley Black & Decker (SB&D) in Tessenderlo staat na drie jaar definitief op de rails. Ondertussen werken er al 550 mensen. Dat zijn er 150 meer dan oorspronkelijk bedoeld. “Dat heeft onder meer te maken met de groei van gemiddeld 8 procent per jaar,” zegt Dominic Vogels (50), directeur van de logistiek en klantendienst voor Europa.

Het nieuwe distributiecentrum van SB&D is met 60.000 m² het grootste van de groep in Europa. Van hieruit worden dagelijks 45 vrachtwagens uitgestuurd naar groothandels, retailers en speciaalzaken in 12 Europese landen. Het gaat om de gereedschappen van de merken Stanley, Black & Decker, DeWALT, Bostitch en Powers.

Dominic VogelsBij de opening van het distributiecentrum begin 2012 werd rekening gehouden met 240 medewerkers. Dat werd later opgetrokken tot 400. “En nu zitten we al aan 550,” stelt Dominic Vogels uit Beringen (Koersel) vast. “Dat hogere aantal heeft te maken met een aantal factoren. De belangrijkste oorzaak is de groei van onze vestiging in Tessenderlo. We moeten ook toegeven dat de opstart van het nagelnieuwe centrum niet altijd vlot is verlopen. Dat wordt dan vaak ‘opgelost’ door extra mensen in te zetten.”

Maar die extra medewerkers zijn er wel om te blijven. “We gaan stap voor stap verder met automatiseren. De jobs die daardoor overbodig zouden worden, kunnen we gemakkelijk opvangen door de groei van het bedrijf. Bovendien heeft SB&D zopas de gereedschappentak van Newell (met merken als Irwin en Lenox) overgenomen”, aldus Vogels. Dat kan mogelijk positieve gevolgen voor Tessenderlo hebben.

Alles koek en ei dus? “Nog niet helemaal. Op operationeel vlak is het bedrijf nu stabiel. Er is altijd productiviteitswinst te boeken. Maar er zit zeker nog groei in het bedrijf,” maakt Dominic Vogels zich sterk.